小阳日记 03-21 比特币

前两年,比特币炒的火热的。这在技术人眼中是一件非常匪夷所思的事情。

在计算机系统保存数据的时候,为了避免某一个服务器宕机造成数据丢失,可以把同一份数据复制多份,放在不同的服务器上。这就是分布式数据库。区块链所谓去中心化的概念,就是这个系统加一个好听的名字。它保存的数据就是“交易”信息,每一个矿机上面都有所有交易信息的复制,他们都是平等的。

而所谓的挖矿,就更是荒唐。比特币设计了一个校验算法,对于任意输入,返回两种结果:奖励和不奖励。为了能够通过算法,得到“奖励”的比特币,“矿机”不断产生随机数字去尝试。

所以,挖矿行为本身,就是在消耗计算机的运算能力(类似死循环的计算),以换取比特币。而随着比特币可以被挖出来的数量越来越少,算力被消耗的就愈加严重。

多么无聊的一个系统!

比特币称自己是“自由的货币”,是不受中央政府操纵的区中心化货币体系。今天听了一节关于货币的课,对这种说法有了新的认识。

货币的本质,是国家信用的表现形式。国家政府委托央行发行货币,并流通与市场。市场对货币的认可,是背后基于对国家的信任。有人说比特币可以防止国家滥发货币,可历史上,所有滥发货币的国家,都会造成恶意通货膨胀,导致经济瘫痪。

一个典型的例子,就是国民政府发行的法币。1935年国民政府发行法币,替代流通的银元。第一次以国家信用的方式发行货币(走在了世界前面)。但在对日抗战期间,财政支出增加,政府开始大量发行法币。战后1946年,法币的发行总量从战前的14亿涨到了5569亿。后来内战打响,国民政府继续超量发行,在1948年8月发行总量达到了惊人的604万亿。国民政府的信用随着货币滥伐越来越低,人们开始再次使用贵金属,并尝试以物易物。

在国际交易上,石油、股票、期货的交易,多以美元结算。这就源于人们对美元背后,美国这个超级大国的信任。特别是二战后,美国以全球经济总量四分之一的优势,一举确定了美元在国际上的优势,成为被国际认可的货币。

历史上,欧洲很早就有银行在发行银行券,以方便重金属交易。但在1694年,英国首次以政府的身份出面,和其他投资人共同成立英格兰银行,并发行了可在英格兰全境使用的英镑。作为交换,这个银行要为政府提供稳定的战争融资。从此以后,中央银行英格兰银行发行的“银行券”,就被赋予国家信用,变成了法定货币。也为18世纪英国的海上霸权之路打好了基础。

那么再回到比特币,区块链的定义便是去中心化,无央行,无政府。所以从一开始,这个所谓“货币”的背后就不存在一个提供信用的实体(国家)。也因此,比特币不能称之为现在意义的货币。

不过比特币的设计,保证它的总量有限(永远小于2100万个)。对于有限的资源,如黄金、白银、钻石,人们愿意为他们赋予价值。历史上,人们也确实在相当长的时间里,一直在使用这些稀缺资源作为货币。因此从这个角度来看,比特币可以称之为古典“货币”。

尽管比特币是稀缺资源,人们也一度把它们的价格炒到上天。但是有一点要认清的是,现在世界上流通的主要货币,都早已不在和贵金属挂钩,而采用纯国家信用的方式发行了。也因此随着经济发展,通货膨胀总会慢慢进行。而那些除了稀缺,并无实际用途的“稀有资源”,也并不似人们想的那样保值。所以今天黄金的样子,多半就会是比特币明天的样子。

总结一下。比特币是一个非常不环保的,总数有限的资源,长期来看,和普通的贵金属没有什么不同。但在实际操作中,它的交易系统虽然安全但过于复杂,交易凭证过于导致很容易丢失财产(钱包秘钥)。但要称之为世界货币,还远远不够格。

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